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Votre vie privée s'étend également à vos valeurs

Eric Mermod15 septembre 2020

Lorsque deux agents fédéraux se sont présentés pour harceler le trafiquant d'armes présumé Phil Zimmerman, Phil s'est retrouvé hors de son élément habituel, les mathématiques et l'informatique.

Il n'était pas votre trafiquant d'armes classique. Il n'était lié à aucun cartel, groupe d'insurgés, espion ou autre personnage louche. Mais il avait écrit un bout de code informatique que le gouvernement américain considérait comme une arme.

Au début des années 1990, Phil Zimmerman a inventé ce qui est aujourd'hui le système de cryptage de courrier électronique le plus utilisé au monde. Appelé Pretty Good Privacy (PGP), il assure la confidentialité entre l'expéditeur et le destinataire. Zimmerman a également mis PGP gratuitement à la disposition de tous sur Internet.

Le gouvernement américain a considéré que la forte cryptographie derrière PGP était une "munition" militaire. Ils l'ont accusé d'avoir violé la loi sur le contrôle des exportations d'armes. La peine encourue ? Trois à cinq ans de prison et une amende d'un million de dollars.

En vérité, le gouvernement américain a attaqué Zimmerman pour avoir essayé de protéger la vie privée.

Le logiciel de Zimmerman permettait aux gens d'envoyer des courriels à leurs amis et à leurs relations d'affaires en toute confidentialité. N'importe qui pouvait le télécharger gratuitement depuis son site web et garder la souveraineté sur ses informations.

Zimmerman a également rendu public le code source. Ainsi, d'autres personnes pouvaient également publier des variantes du logiciel. Finalement, la communauté de développeurs a fait une multitude de copies et de variantes.

Le cryptage de Zimmerman s'est rapidement répandu aux États-Unis et a fini par toucher l'Europe. À ce moment-là, la distribution du code de cryptage lui échappait complètement.

Les structures étatiques américaines détestaient le fait que les individus aient maintenant un accès facile à la technologie de cryptage, car cela diluait leur pouvoir, c'est pourquoi elles ont ciblé Zimmerman pour une enquête criminelle. Le gouvernement américain voulait en faire un exemple.

En fin de compte, cette croisade s'est transformée en une leçon amère pour le gouvernement américain sur la nature d'une technologie distribuée et décentralisée.

Parce que Zimmerman avait mis son code à la disposition de tout le monde pour qu'il puisse le télécharger, et parce que les enthousiastes en ont diffusé des copies sur Internet, il était impossible pour quiconque de l'arrêter.

Tout ce que le gouvernement américain pouvait faire était d'attaquer Phil Zimmerman dans un effort de vengeance pour dissuader les autres. Mais cela n'a fait qu'accélérer la diffusion de son code de cryptage. En fin de compte, toutes les charges retenues contre lui ont été abandonnées.

Gardez à l'esprit que le cryptage a bien plus d'applications que la sécurisation de vos e-mails. C'est ce qui fait fonctionner les achats et les opérations bancaires en ligne, ainsi que les cryptodevises qui d'ailleurs comportent le mot "crypto" car leur existence est dépendante de la cryptographie asymétrique.

C'est un élément essentiel de la sécurisation de tout type de données numériques contre les pirates et autres fouineurs non autorisés. Avec une part toujours croissante de notre vie privée stockée dans le monde numérique, le cryptage est une nécessité absolue.

Les cryptodevises comme protection de la vie privée

Aujourd'hui, très peu d'aspects de votre vie privée sont hors de portée des états, particulièrement celui des États-Unis. Mais il existe une technologie qui peut vous aider à préserver les informations concernant votre patrimoine, et l'aider à croître.

Bitcoin n'utilise pas le système financier traditionnel. Il n'a pas d'autorité centrale. Au lieu de cela, il fonctionne sur un réseau décentralisé et volontaire réparti dans le monde entier sur plusieurs milliers d'ordinateurs, et même dans l'espace car il est présent sur plusieurs satellites.

Bitcoin ne s'appuie pas sur des intermédiaires ou des tiers dits "de confiance". Il n'a pas de risque de contrepartie ni de point unique de défaillance.

C'est comme un compte bancaire suisse dans votre poche (à l'époque où le secret bancaire et les comptes numérotés existaient encore !).

Contrairement aux monnaies fiduciaires, le bitcoin est un actif intrinsèquement international. Vous pouvez en faire entrer et sortir n'importe quel montant dans n'importe quel pays. Vous n'avez pas besoin de l'autorisation d'un gouvernement. Vous pouvez l'envoyer à travers n'importe quelle frontière - ou n'importe quel nombre de frontières - aussi souvent que vous le souhaitez. Et personne ne peut rien y faire.

Avec Bitcoin, il n'y a pas d'endroit où l'on peut saisir les fonds. Il n'y a pas de dirigeant à arrêter et à punir. Les états ne peuvent rien faire d'autre que de jouer le jeu du chat et de la souris à travers le monde.

Il est pratiquement impossible pour le gouvernement américain, le gouvernement chinois ou tout autre gouvernement de tuer Bitcoin sans fermer tout l'Internet. Sa robustesse est telle qu'elle terrifie ceux qui cherchent à garder le contrôle, c'est pourquoi il s'agit d'une technologie si perturbatrice et excitante.

Bitcoin est un refuge pour les personnes qui cherchent à récupérer leur souveraineté, et offre un refuge sûr. Les personnes ordinaires peuvent facilement l'utiliser pour envoyer et recevoir de la valeur. Cela peut signifier payer des biens et des services lorsque le papier-monnaie local devient sans valeur, ou recevoir discrètement un afflux bien nécessaire de parents établis dans d'autres pays.

Quels que soient les détails, Bitcoin contourne les banques douteuses, les devises sans valeur et les systèmes de confiscation des états. Lorsqu'une crise frappe, un gouvernement peut facilement voler l'argent qui se trouve sur votre compte bancaire personnel (nous en avons eu un exemple frappant à Chypre en 2013). Mais il lui est pratiquement impossible de voler des bitcoins ou d'empêcher les gens de les utiliser (bien qu'il puisse voler les clés numériques stockées sur des services comme DropBox, par exemple).

À l'heure actuelle, il existe environ 18,4 millions de bitcoins. Mais on estime que l'offre flottante est beaucoup plus faible, peut-être environ 14 millions de bitcoins. En attendant, il y a actuellement plus de 33 millions de millionnaires dans le monde. Il serait impossible pour chacun d'entre eux de posséder ne serait-ce qu'un seul bitcoin.

La perspective de voir les banques centrales continuer à imprimer de l'argent et du papier sur une économie défaillante amènera les investisseurs à se tourner vers des formes d'argent plus sûres… Celles qui ne peuvent pas être manipulées comme des monnaies fiduciaires. La contrepartie de cette robustesse est la volatilité des actifs concernés.

La finance décentralisée comme extension de Bitcoin

Au-delà de la cryptodevise la plus populaire et la plus connue, une ribambelle de nouvelles possibilités financières se fait jour dans le monde décentralisé. Il est possible d'y obtenir des prêts collatéralisés, ou obtenir des rendements plus élevés que dans la finance traditionnelle.

Cela s'appelle la finance décentralisée, qui a émergé réellement au début de cette année, et qui amène des perspectives quasi sans limites, puisque la devise est maintenant programmable et que ce qui était avant uniquement disponible aux grandes institutions financières est maintenant accessible aux petites entreprises et à la personne privée... et le tout sans devoir demander l'autorisation !

C'est ce dont nous traitons dans l'espace proactif de matter21.com. Venez découvrir avec nous les dernières évolutions de cette tendance et naviguer sur la vague. Joignez-vous à nous !

Eric Mermod

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