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Qu’est-ce que la technologie Ethereum

Martin Prescott2 mars 2020

Ethereum existe depuis juillet 2015. À l’origine, c’est l’idée de Vitalik Buterin, qui a financé le système par la vente de 60 millions d’ethers (l’ether est la devise d’échange de valeur sous-jacente au système Ethereum), représentant à l’époque une contre-valeur d’environ 18 millions de dollars US. Plus qu’une devise digitale, il s’agit en réalité d’une machine virtuelle décentralisée, sur laquelle on peut exécuter des applications. En somme, c’est un super-ordinateur global basé sur une multitude de systèmes disposés partout sur le globe.

Les contrats intelligents et les applications

Le contrat intelligent, ou “smart contract”, constitue le centre de la puissance du réseau Ethereum. Il s’agit d’un programme qui, lorsque lancé, exécute des conditions établies au préalable. Comme il est intégré dans la chaîne de blocs, il est donc immunisé contre une manipulation des termes et des actions à exécuter. On supprime donc la nécessité d’un tiers de confiance pour s’assurer que la transaction sera bien exécutée selon les termes prévus, puisque lorsque les conditions sont remplies, le contrat s’exécute automatiquement.

La confiance est donc accrue et l’exécution beaucoup plus rapide et sans forces de frottement, puisque si un transfert de valeur est prévu, celui-ci se fait via l’ether, qui est directement intégré dans le réseau. En cas d’utilisation de collatéral dans une opération financière, chaque partie peut vérifier de manière transparente que les fonds en garantie sont présents.
Il peut également s’agir de suivi et traçabilité de marchandises ou de pièces industrielles. Les possibilités n’ont de limites que celles de la créativité humaine.

Enfin, des applications exécutées directement par le réseau pourront à l’avenir être lancées par des utilisateurs les ayant au préalable “installées” au moyen d’un shop. L’utilisation de ces “DApp” (distributed application) pourra être payante, les revenus pouvant être automatiquement redistribués, en ethers, au moyen de smart contracts.

Qu’est-ce que le “gaz” ?

Le gaz est l’unité de mesure du prix de l’exécution des transactions et des contrats/DApps. À l’instar de l’électricité par exemple, dont on mesure la puissance au moyen des watts, le gaz permet d’uniformiser le coût, en ether, de l’exécution du code. Plus le code est long, plus cela représente de gaz, et plus l’exécution coûte cher. La limite de gaz permet de limiter la durée et le besoin en ressources de l’exécution du code (notamment les boucles). Cela force également les développeurs d’applications à produire le code le plus efficient possible.

Pourquoi Ethereum est-il intéressant ?

Au-delà d’un système d’exécution de logiciels, Ethereum constitue une nouvelle manière d’aborder le droit. La mise en oeuvre des contrats intelligents amène une possibilité de s’affranchir du droit national.
Nous allons voir émerger un nouveau type de juriste, spécialisé dans la transposition d’arrangements d’affaires, et de négociations, en contrats intelligents bilatéraux et multilatéraux. Nous allons également observer la création de cours privées d’arbitrage des conflits, probablement entièrement organisées sur la blockchain, et sans existence juridique traditionnelle.
Nous allons également voir une profonde mutation au niveau des institutions, qui devront être entièrement repensées.

Ethereum est un concurrent direct des états, et comme l’état est moins efficace que le libre marché, il sera forcé de réagir, soit par une réaction de fermeture et d’oppression, soit par un accompagnement de cette évolution.
Imaginez le potentiel, au niveau mondial, pour de telles applications ?! Adieu les intermédiaires inutiles et coûteux en temps et en énergie ; adieu l’état imposant ses taxes sur chaque opération juridique de transfert de propriété.
En d’autres termes, on peut considérer Ethereum comme une nation virtuelle et conceptuelle, et les sous-développements futurs comme des lois et des contrats.

Il s’agit de la fin du monde national hiérarchique et centralisé, vers un nouveau monde planétaire distribué et décentralisé.

Cette portion d’article a été écrite par Eric Mermod de E-meute.com et distribuée à nos abonnés proactif en juin 2017.

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